Session 6

Session 6: Right from the start: Daten und Methoden

Datum & Zeit:Donnerstag, 25.05.2023
11:40 – 12:40 Uhr
Ort:Auditorium des Jacob-und-Wilhelm-Grimm-Zentrums

Vorträge

Democracy and Uncertainty: Approaching a heuristic framework for studying political discourses in the Weimar Republic

Christian Wachter

Universität Bielefeld

The talk proposes a methodological framework for studying political discourse in the Weimar Republic. It takes up research tendencies, developed for roughly the last twenty years, that have criticized the one-sidedness of the crisis narrative and increasingly underscored momentums of (possible) political stability for explaining Weimar’s history. Against this background, discourse analysis has become relevant for scrutinizing Weimar’s complex political culture. Prior research, particularly on newspapers, has already opened up new perspectives on pro-democratic thinking. However, this strand of research still is relatively underexposed due to the fact that historians have long focused on enemies of the Weimar Republic. Therefore, what “democracy” meant for different parts of Weimar’s polarized society remains rather blurry to us. As a practical challenge, newspaper discourse research proves to be difficult due to the masses of articles to be consulted, overviewed, and analyzed.

I would like to tackle this desideratum from a methodological point of view, emphasizing the research stage of heuristics: As a digitally-assisted approach of scalable reading, my proposal regards qualitative techniques and manual text annotation as the methodological backbone for corpus compilation and analysis. Complementarily, frequency analysis, topic modeling, and other quantitative techniques add elements of digitized newspaper exploration. This methodological triangulation enhances grasping discourses on democracy – as an object of political uncertainty – in Weimar’s complex political culture. When historians annotate discursive statements, they semantically enrich, structure, and relate them. This is particularly supportive for gaining an overview and flexible means to re-consult documents in light of later-found political contexts.

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Open Discourse – eine digitale Quellenkritik: Goldstandardkorpus-Evaluation als Methode und epistemologische Konsequenzen

Paul Ramisch

Humboldt-Universität zu Berlin

Die Zahl großer digitalisierter und genuin digitaler historischer Textkorpora hat in den vergangenen Jahren stark zugenommen. Das ermöglicht eine Vielzahl innovativer Untersuchungen. Gleichzeitig sind diese Datenmengen aber mit Herausforderungen für die Quellen- und Datenkritik verbunden.

Am Beispiel des Open-Discourse-Korpus, einer (strukturierten) Sammlung aller Reden des Deutschen Bundestages (1949 bis 2021), erörtert der Vortrag diese Herausforderungen, die durch die Nutzung solcher umfangreichen Datenkorpora entstehen, und schlägt eine neue Methode der Quellen- und Datenkritik vor: Durch eine Stichproben-Untersuchung mithilfe eines Goldstandardkorpus wird gezeigt, dass dieser starke strukturelle Probleme aufweist und sich nur eingeschränkt für historische Forschungfragen eignet. Das Beispiel zeigt eindrücklich, wie wichtig es ist, die Limitierungen und potenziellen Verzerrungen automatisiert verarbeiteter Quellendatensätze und ihrer Modellierung zu berücksichtigen und mithilfe interdisziplinärer Ansätze zu untersuchen.

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